Comment Mila va changer l’IA à Montréal

Par Max Leblond
septembre 4, 2019
Sunny view of Montreal on top of the Mount Royal
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Grâce à un écosystème dynamique d’entreprises, de chercheurs et d’entrepreneurs, Montréal est devenue l’une des places fortes de l’intelligence artificielle. Mila – l’Institut des Algorithmes d’Apprentissage de Montréal – est un important acteur local qui aide à renforcer le statut de leader en IA de la métropole québécoise sur la scène internationale.

Dans le cadre de l’Espace CPDQ | Axe IA – programme dont l’objectif est la croissance des entreprises technologiques en intelligence artificielle – Mnubo a la chance de pouvoir travailler au sein de Mila et de bénéficier directement de cet écosystème florissant. Dans cet article, on se penche en détail sur Mila et sur son importance pour Montréal, d’une part, et pour Mnubo, d’autre part.

L’IA à Montréal, l’affaire de tous

Le Mila, qu’est-ce que c’est?

C’est sous l’égide de Yoshua Bengio, chercheur en IA à Montréal et pionnier de l’apprentissage profond, que Mila a vu le jour. L’objectif est clair: il s’agit de rassembler dans un centre de recherche le fleuron de l’intelligence artificielle afin de pouvoir continuer à rivaliser sur la scène mondiale.

Yoshio Bengio, directeur scientifique de Mila, donnant un discours

Le Mila c’est donc le pari de la synergie – tant entre les chercheurs en apprentissage profond et apprentissage machine qu’entre les entreprises montréalaises d’intelligence artificielle -. Alors que des pays comme la Chine investissent massivement dans l’IA, il est nécessaire de centraliser la recherche locale afin de rester à la pointe de la technologie. Concrètement, cela veut dire qu’une vingtaine de professeurs de l’Université de Montréal et de l’Université McGill – tous spécialistes en IA – vont côtoyer plusieurs centaines de chercheurs ainsi que plusieurs équipes R&D d’entreprises technologiques de pointe. 

Un centre montréalais de l’intelligence artificielle, c’est impressionnant; mais en pratique, qu’est-ce que Mila va changer pour la ville? 

Pourquoi Mila est-il si important pour l’IA à Montréal?

Au delà de l’ô combien importante recherche sur l’intelligence artificielle qui est menée à Mila, c’est son impact durable sur l’écosystème technologique montréalais et québécois qui sera essentiel. Comment donc faire profiter au plus grand nombre de la présence d’un tel institut?

Parmi les initiatives prises pour faire bénéficier de l’IA aux entreprises, la Caisse de Dépôt et Placement du Québec s’est alliée à Mila au travers de son Espace CDPQ | Axe IA. Lors de la sélection inaugurale, ce sont 9 entreprises qui ont été choisies pour rejoindre Mila – et Mnubo a la chance d’en faire partie.

Vue devant le bâtiment Mila à Montréal
Parmi les critères utilisés pour faire ce choix, on retrouve notamment:

  • La technologie: un solide plan R&D est nécessaire,
  • La synergie: ce partenariat est donnant-donnant et doit profiter tant à l’entreprise qu’à Mila,
  • Les aptitudes: l’équipe entrepreneuriale doit avoir la capacité technique et d’affaires à soutenir son plan de croissance,
  • Le produit: l’entreprise doit avoir pour objectif la commercialisation d’un produit en IA.

En apportant son soutien à de nombreuses startups québécoises, le Mila contribue à l’essor de l’écosystème local d’intelligence artificielle. Ce programme permettra la création de nombreux emplois à Montréal en soutenant les entreprises d’ici. Il s’agit donc d’une manière de monétiser la coopération et d’apporter de la valeur à l’ensemble de celle-ci.

Permettre au monde académique de rencontrer le monde des affaires est une belle idée, mais concrètement, qu’est-ce qu’on fait à Mila et pourquoi cet institut est-il si important pour les entreprises?

Mila, vu de l’intérieur

Mnubo a le privilège d’avoir été sélectionné dans le cadre de l’Espace CDPQ | Axe IA. Notre solution d’intelligence artificielle et d’analytique pour l’IdO va donc pouvoir profiter des ressources mises à disposition par Mila.

Pour notre scientifique des données, Nathanael Weill, “Mila est une super initiative pour former et garder les talents en donnant aux étudiants un accès à l’un des meilleurs centres de recherche en IA tout en participant au développement de ces technologies dans des domaines appliqués”. L’Espace CDPQ | Axe IA est selon lui “une occasion unique pour Mnubo [et les entreprises sélectionnées] qui bénéficient ainsi d’un accès privilégié aux chercheurs et étudiants pour les aider à développer des solutions d’IA à l’interne”. Il s’agit également d’une belle opportunité pour “créer un espace de travail collaboratif inter-entreprises concernant des problématiques communes, et ce avec le support des meilleurs experts dans le domaine”. 

Homme dans une usine manufacturière alimentée par une technologie IA qui tient une tablette démontrant des données analytiques IdO

D’un point de vue personnel, Nathanael profite de cet environnement pour “appliquer les dernières technologies d’apprentissage profond – qu’il s’agisse de réseaux de neurones récurrents ou d’apprentissage par renforcement – à des problèmes concrets que l’on rencontre chez nos clients”. Son objectif à moyen terme est de “généraliser ces approches pour augmenter les performances de nos algorithmes et diminuer le temps de développement”.

Le futur de l’IA à Montréal

L’avenir de l’intelligence artificielle à Montréal s’annonce brillant. Qu’il s’agisse de Mila, de SCALE.AI ou encore d’IVADO, toutes ces initiatives permettent à la métropole québécoise de renforcer sa place de capitale mondiale de l’IA. Le dynamisme de cet écosystème profitera à la ville, à la province et au pays, mais également au monde tout entier.

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